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社會制度

        傳統上太魯閣族的社會主要以祖靈信仰為中心,而在太魯閣族的社會制度中最重要的就是Gaya,維繫著族人的生存。凡舉太魯閣族人一生中所遵從的生活規範、價值判斷等文化就稱之為Gaya。是「風俗習慣、習俗」的意思,包括法律、道德、禁忌、儀式、禮俗、規範等。每當有祭典時, 族人一起唱歌、跳舞、喝酒,向祖靈祈禱保佑豐收。而人死後,靈魂會回到原來的Gaya與祖先會合。

祭典儀式族人豐收 感恩祭典後之大會舞
祭司向祖靈祈禱保佑豐收 感恩祭傳統木琴表演

        在傳統太魯閣族的觀念裡,人生在世的所有言行都需遵從Gaya。如有違背則會觸怒祖靈降罪於自身或同一家族的成員,所以由頭目、司祭、女巫負責監督成員奉行Gaya。

        傳統的太魯閣族以紋面為榮譽的象徵。男子必須狩獵多次成功後,才可以在額頭上及下巴紋面。女子必須學會織布才可以在額頭上及臉頰上紋面。完成紋面的人才可論及婚嫁。

        傳統的太魯閣族社會中因信仰與風俗習慣的關係,有出草(獵人頭)的行為,族人認為出草是神聖、具有男子氣概的行動。平時並不隨便出草,而是遇有外族侵犯、個人洗刷冤屈或遇到重大災禍求得神靈降福時才會出草。

參考資料:
1.余光弘(1981)。泰雅族東賽德克群的部落組織。中央研究院民族學研究所集刊50:91-110。
2.廖守臣(1998)。泰雅族的社會組織。花蓮:私立慈濟醫學暨人文社會學院。
3.劉還月編著,李娜莉、涂麗娟、陳佩儀著(2001)。台灣原住民祭典完全導覽。台北:常民文化。