台灣民間信仰的神職 劉枝萬

  台灣是位於中國大陸東南的小島,由漢人的立場而言,乃開發較晚的新園地。可是早期墾民來到此地,歷經渡海的危險、原住民的抵抗、瘴癘地帶的疫病、不時發生的天災地變、漢人內訌的分類械鬥,由秕政所引起的騷亂等等。其情甚慘,為冀開拓成功與村落的安寧,自然地傾向於宗教信仰。

  這些移民由大陸帶來的宗教,佛教有曹洞、臨濟、黃檗等宗,而向被視為佛教亞流的齋教,也有金幢、龍華、先天各派。但無論如何,道教才是信仰的主流。雖稱道教,其實反映著邊疆社會的特性,已與在地俗信,混淆變容,形成混沌錯雜的民間信仰。

  在台灣,服務於民間信仰的神職人員,可分為道士、法師與靈媒等三階層。

  道士:信奉道教,為司祭專家,而居上級。台灣以其位置,固屬以張天師為教祖的天師教教區,但也有信奉李老君而自稱老君教者。不過道士僅靠為人司掌祭祀,實在難以糊口,於是不得不兼修紅頭法的法術,故此派俗稱紅頭道士。除此之外,尚有兼做喪事的一派,謂之烏頭道士。前者主要分佈於北部以至中部,南部則悉係後者。

  法師:其本質是專靠紅頭法術,為人催符念咒,驅邪治病的巫師,自稱法教,位
居中級。法教包括信奉許真君的閭山教、徐甲真人的徐甲教以及姜太公的客仔教等各
派,但除閭山教外,其他實態不甚明暸。閭山教再分為信奉臨水夫人,即陳靖姑的三
奶教,與張聖君的法主公教兩小派。也有自稱信奉普庵佛的普庵教與嘛呢佛的嘛呢教
,但其實際情形,仍不得而知。雖然各派均標榜其教祖或法主,有些教派卻無明確法
統可循。至於三奶與閭山兩大派的關係,鑑於傳說,三奶似屬閭山,其實不然,兩派
勢均力敵,地位相同。惟閭山教盛行於南部,北部是三奶教地盤,稍佔優勢而已。不
過兩派作法,大同小異,無甚軒輊,以致「紅頭法」一詞,幾乎指稱三奶教。

  靈媒:介在人與鬼神之間,藉靈附身,以傳達其意志者,即鬼神的代言人,地位遜於道士、法師,自成下級,但在民間卻活動頻仍。乩童是傳達神旨的男性神媒,一旦神靈附身,時常以利器傷身流血,備受注目,成為靈媒的代表。姨是替亡魂講話的女性鬼媒,常做關亡等陰幽法事,與民間家庭生活,關係密切。不過,男覡乩童與女巫姨的性別原則,近年已經變容,竟出現女乩童甚至男姨的變態現象。再者,若按傳達神旨的觀點,靠寫字方式的扶鸞習俗,也可看做一種神媒。因為扶鸞時,必需神靈憑依正鸞之手,方能書寫。何況,乩童也往往並用寫字法來傳達神旨也。

(本文作者劉博士為中央研究院兼任研究員)              TOP