熱氣流是發生在戶外的一種自然現象,全年的每一天有無數次,熱氣流與許多事有關

,例如,產生許多形態的雲,產生風,傳播植物的種子與花粉。大部分的熱氣流的上

昇速度約每分鐘200-700呎,但也有發現每分鐘超過5000呎(每小時80公里),這種強

熱氣流在飛行員離開上升區前,將扯住飛機離開視線。


熱氣流形成於地表或建築物被太陽加熱的不均勻,較深色的表面比較淡色的吸熱來的快

,因為淡色物體反射較多的熱到空中,這些較深色的區域(包含耕作農地,柏油停車場

,焦油屋頂)比淡色區域(湖泊,草地,森林)較快變熱。這樣會使得在深色區域上的

空氣比淡色區域的空氣較快變熱,當較冷較高密度的空氣強迫鑽入熱空氣底下時,熱空

氣則往上抬昇。當熱空氣被迫上升而接觸到高空更冷空氣時,更大的溫度差異使得熱氣

流上升更快。這熱氣流漸漸被冷空氣冷卻而降低上升強度。事實上,熱氣流上升停止後

,包含在其中的水蒸汽凝結成脹大形狀的積雲。這種雲就是熱氣流頂端的記號,通常高

度在20005000呎。

熱氣流翱翔(Thermal Soaring)


要熱氣流翱翔的有效率需要花費很大的注意力,滑翔機可能沿著熱氣流的邊緣飛過,除

非飛行員仔細觀察機身,他可能不知道得到高度的機會。因為大部分的熱氣流相當小(

400呎高度時直徑約數百呎),相對於其他的空間,滑翔機很少能夠直接飛入熱氣流中

而上升。通常滑翔機飛入熱氣流的邊緣或附近,熱氣流對滑翔機的作用幾乎看不出來。當

滑翔機靠近一個熱氣流時,先進入上升空氣的翼端會比另一翼端先被抬起,使得機身產生

傾斜(Bank)而轉離原來的航向。


當你在熱氣流翱翔時,要盡量試著平滑(Smooth)且直線飛行。修整(Trim)滑翔機使他能直

線飛行,直到需要控制才做操控,仔細注意滑翔機,它可以告訴你它碰到的情況。當滑

翔機直接飛入熱氣流中,它將會開始上升或停止下沈。任一種情況發生後,就可以準備

開始盤旋(Circling)(1)。繼續往前直飛直到感覺到你在最強的昇力區域(2),然後再繼續飛

數秒鐘遠的距離(3),以相當急(Tight)但平滑的迴轉(Turn)開始盤旋(4)。當滑翔機高度降低

(5),需使迴轉更急而保持在最強的昇力中。當滑翔機獲得昇力時,可以迴轉較緩且水平

(flat)(6)。因為越水平的迴轉,飛行的越有效率,但也不必擔心當下沈時,需要翻成大傾

斜。假如你的滑翔機在迴圈中的一邊會下沈(7),則需移動盤旋位置往另一邊而至昇力最

強的位置(8)。熱氣流會隨著風移動,所以盤旋需隨著風移動。需小心的是不能飛到下風

處太遠,否則不能回到降落處。


假如滑翔機直線飛行,突然變成迴轉(9),則繼續讓機身傾斜(你可能需要操控一些方向

舵來保持住它的傾斜),直到迴轉了270度(迴圈的3/4(10),修平傾斜後飛入原先使它

迴轉的區域。如果你遇到昇力區,但不是每一次都會,則開始如上述直接飛入熱氣流的

方法開始盤旋。


熱氣流整天都會產生,但最強的時候是在太陽在頭頂時。十點到下午兩點似乎是得到

殺手熱氣流最佳時機。這些熱氣流可能非常大到離開它都不容易。假如你發現自

己高度太高,不要用俯衝的方式離開昇力區,因為滑翔機是非常有效率的飛行器,俯

衝會累積相當大的速度,而在不平整的熱氣流中被吹毀。降低高度最容易的方法是用

全方向舵及全上升降舵,如此產生很急的自轉而很快失去高度,但不會給結構太大的

應力,這方法特別有用於滑翔機被雲吸上去太高而看不見時,這樣旋轉的運動能使太

陽光有機會從翼面反射而引起注意。當你高度足夠時且希望離開熱氣流時,則可以修

整一些下舵而獲得一些速度,然後與風向90度方向飛行。假如高度不夠且希望尋找另

一個熱氣流,你可能要到最後一次的熱氣流的上風處找,同一個產生熱氣流的來源可

能產生下一個熱氣流,而觀察下沈現象也可能發現是在另一熱氣流之後或兩個之間。


相對於空氣的上升,也可以想見有下沈氣流現象,這種氣流是滑翔機飛行員的惡夢,

也使得翱翔是一種挑戰。下沈氣流通常在相同區域內沒有熱氣流強,但也有很強的。

在好的翱翔天氣裡,下沈氣流速度通常每分鐘數百呎。這樣的下沈氣流使得滑翔機好

像從空氣中掉落,因此之故,不要讓你的滑翔機在下風處太遠。遇到下沈氣流則立刻

迴轉往風向的90度方向飛行(盡量往自己方向),使用一些下升降舵來獲得速度而盡

快離開此區域,因為停留的每一秒將失去許多高度。

   

 

 

 

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